明朝的胡椒真的可以当钱花吗?

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比钱更好用,能给公务员开工资,能给男朋友买房子。


“奴这床后茶叶箱里,还藏着四十斤沉香、二百斤白蜡、两罐子水银、八十斤胡椒,你明日都搬出来,替我卖了银子。”——《金瓶梅》第十六回

以前看《金瓶梅》都是一路翻页,直奔主题,后来渐渐被其“博大精深”所折服,看得就更加细致了。比如上面这段就很有意思,讲当时李瓶儿琢磨着改嫁,想给男朋友西门大官人买房子。以前看觉得太胡扯了,一个女子在床后面屯了80斤胡椒,是准备吃到天荒地老吗?

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而且她那随身空间般的黑科技茶叶箱里居然装了三百多斤的东西!后来才看到这些香料啥的最终居然一共卖了380两银子,让西门庆可以阔气地在清河县买了一处“门面二间,到底四层”的房子,而这栋带两间门面的四层楼,才费了120两。

这才体察到瓶儿对西门大官人的真心——看看现在,多少女朋友都是等车子房子票子全到手了才考虑生儿子的?这《金瓶梅》里的胡椒简直就代表了明朝时期的爱情啊!

因为兰陵笑笑生写的虽然是宋朝,但实际上书里描写的民俗和风土人情全是明朝中叶的事情。

当时珍贵的胡椒还被大明直接拿来当钱用——户部把胡椒按高价折算成官员的俸禄或者用来赏赐官兵。

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《瀛涯胜览》里记载永乐年间苏门答刺国的胡椒100斤卖银一两,而当时明朝政府折算成俸禄的时候,一般是按每斤10到20两银子来计价,结果导致胡椒甚至比银子还值钱!

明成祖朱棣开开心心地用胡椒发工资,赚到手软,可是那时候拿到胡椒的小公务员,可能要去邻居家敲门了:“我家有胡椒,想和您借点肉吃个烧烤,行不?”


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胡椒为什么在古代能被拿来当钱用?


比如胡椒在欧洲历史上,长期都充当货币,胡椒袋在古代欧洲就是巨富的象征,而他没有胡椒也常用来形容一个无足轻重的底层草根

而在离原产地近得多的我国,历史上有关胡椒最早记载出自西晋司马彪的《续汉书》:“天竺国出石蜜、胡椒、黑盐。”晋书《博物志》中还载有胡椒酒及其制法。

不过胡椒大规模传入中国要到唐朝了。唐代笔记小说集《酉阳杂俎》里写道:

胡椒,出摩伽陀国,呼为昧履支。子形似汉椒,至辛辣,六月采,今人作胡盘肉食皆用之。”

这里的天竺就是印度,而摩伽陀国就是释迦牟尼出生的地方了。

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因为胡椒可以用来泡酒、入药、调味,当然也受到了中国人的青睐。不过由于早期要从西域进口,胡椒在中国也曾是高档货,比金子还值钱。

比如公元777年,唐代宗打大老虎,抄了当时宰相元载的家,结果发现除了金银珠宝外,还有800石的胡椒,约合现在60多吨!

原来在唐朝,人们还喜欢在茶中放胡椒,而用胡椒煮酒,酒甜香辣,别有风味。也有直接按中医口服,甚至用来治口臭(比如无耻文人宋之问)。

到了明朝,胡椒能用来燃了作熏香,而明朝可是中国历史上消耗香料最多的朝代。我们可以看看《红楼梦》中的描述:贾芸得了醉金刚的十五两三钱有零银子买了些香料,送去给凤姐。

“象这【细贵】的货, 都分着送与亲朋。他就一共送了我些冰片, 麝香。我就和我母亲商量,若要转买,不但卖不出原价来,而且【谁家拿这些银子买这个作什么】。若送人,也【没个人配使这些】,倒叫他一文不值半文转卖了。因此我就想起婶子来。往年间我还见婶子【大包的银子】买这些东西呢,。因此想来想去,只孝顺婶子一个人才合式,方不算遭塌这东西。”——《红楼梦》第二十四回: 醉金刚轻财尚义侠 痴女儿遗帕惹相思

可见一般人家用不着也用不起因为真的很贵:十五两才买了一个锦盒的冰麝。

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要是用吃货的眼光来换算一下:“袭人晴雯等八个丫鬟为宝玉庆生,共凑三两二钱银子,给柳嫂子预备四十碟果子。”——《红楼梦》第六十三回:寿怡红群芳开夜宴 死金丹独艳理亲丧

看看,三两二钱买了四十碟果子糕点。也就是说一匣子香料相当于一百八十五多碟果子糕点。你说可以摆满多少桌?

就是到了西门庆那里,胡椒也值一斤一两纹银。

由于味道独特、数量珍惜,加上它又便于储存携带,于是胡椒在古代便成了一种硬通货。

来张PM2.5的特写:

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一直到——郑和下西洋


现在有种抹黑民族英雄的趋势,比如键盘侠们老说郑和下西洋光赔不赚,只是给朱棣捞面子,其实都是扯淡!

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郑和下西洋,建立起来的海上丝绸之路(现在一带一路那一路的前身啊)让明朝富到流油——明朝永乐时期姑且不说永乐大典、永乐大钟、疏运河、建北京,修故宫、造武当建筑群,哪个个不需要乌泱泱的大把银子?

只说五扫漠北,朱棣动用的可是50万大军和几百万民工的豪华阵容,对比一下明朝后期,“万历三大征”每次只能出动几万人,崇祯更是穷得象丐帮帮主。其实永乐干的事和汉武帝、隋炀帝差不多,甚至永乐更过分一些。然而,为何结果如此不同——汉武帝打匈奴,可是把国家打穷了的(天下人口减半,民生凋敝),隋炀帝直接把国家打没了,而永乐干了那么多的大事,为什么国家依然富裕,甚至搞出了“永宣盛世”


钱哪里来?光看看胡椒就明白了

东西洋考》里记载三佛齐胡椒每斤卖0.01两,郑和收购来运到中国后,则以每斤10—20两的价格卖出。这尼玛直接就是1000倍到2000倍的利润啊!

现在史料和学者都认为郑和的船队带回来的主要货物是胡椒和苏木,以郑和庞大的船队只要运回1000吨胡椒,就可以获得2000万——4000万两的巨额利润。

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郑和跑了整整七趟,把大明的仓库里堆满了各色好货,至于胡椒,每年几千吨地买,以至于“充溢库市”。因此国家把胡椒当钱用,作为支付给文武官员的俸禄,而这些胡椒一直到成化七年(1471年)才用完,持续了半个世纪之久。时人评价为“不扰中国之民,而得外邦之助”。真是何其高明!


可惜什么东西多了就都贱了,就像后来东印度公司用胡椒来给股东分红一样,造成了欧洲原来跟金子和丝绸等值的胡椒价格跳水。

而到到了明朝末年,海南、云南等地居民学会了种植胡椒,胡椒逐渐成为普通的调味品,方才走入寻常百姓家不足为奇了

看看现在(2013-2014),原产地阿三的胡椒产量已经废柴到完全没法跟我们比了:

胡椒产量_武侠小说_睥睨天下_远歌国际

而在家家都能吃得起胡椒的今天,对于广东人民来说,胡椒的意义一般是下面这样的:

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因为,妈妈经常说,胡椒猪肚汤,养胃,多喝点:

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您能在我的长篇历史武侠《睥睨天下》中看到一个贴近史实的明朝中叶,看看成化帝朱见深怎样力挽狂澜,中兴大明的。

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